Sally Mann

Biographie

Sally Mann est une photographe américaine née en 1951 en Virginie. Elle a étudié la photographie à la Praestegaard Film School et a reçu plusieurs prix prestigieux, notamment celui du « Photographe de l’année » en 1995. L’artiste est surtout connue pour ses photographies en noir et blanc, représentant des portraits et des paysages du sud des États-Unis.

Dans la Collection Meeschaert

L’œuvre présentée est issue d’un portfolio de dix photographies réalisées et vendues au profit de la fondation Elton John AIDS. Depuis sa création en 1992 aux Etats-Unis et en 1993 en Grande-Bretagne, l’association créée par le chanteur britannique soutient des actions de prévention, d’éducation et de soin contre le VIH.
Cette collection éditée en quarante exemplaires numérotés et signés réunit le travail de certains des plus grands photographes contemporains. Chaque portfolio contient dix photos originales de mêmes dimensions réalisées par Nan Golden, Ruud van Empel, Sally Mann, Richard Misrach, Sam Taylor-Wood, Damien Hirst, Shirin Neshat, Katy Grannan, Juergen Teller et Thomas Struth. A travers ces œuvres les artistes illustrent tour à tour leur soutien aux personnes les plus fragiles, qu’elles soient malades ou rejetées socialement.

C’est en rendant visite à la fille de l’auteur Walker Percy que Sally Mann à découvert cette maison construite sur une butte indienne. La construction, énorme et de mauvais goût selon l’artiste, a été abandonnée sur cette terre sacrée, probablement à cause des esprits qui l’ont hantée.
L’artiste a essayé de capturer ces esprits et leur victoire sur le matérialisme et l’oppression exercée par l’homme blanc.

447 - MANN Sally - Untitled

Sally Mann, Untitled, C. 1998, Photographie, 61 x 50,8 cm

Style

Sally Mann poursuit, depuis ses débuts, une démarche intimiste. Ses images se distinguent par une technique photographique précise et traditionnelle, la technique de la chambre et le recours aux procédés du XIXe siècle. L’artiste utilise des appareils et des objectifs endommagés, ce qui confère une impression de rendu inachevé à son travail.
La photographe construit son œuvre en explorant des thématiques à la fois personnelles et universelles : l’enfance, la mémoire, la mortalité. Les images de ses trois enfants, qu’elle a réunies en 1992 dans le livre Immediate Family, suscitent la controverse tout en la propulsant sur le devant de la scène photographique américaine.

Thématique : L’engagement au cœur de la démarche artistique

Depuis la fin des années 1960, la portée politique, sociale, environnementale ou identitaire de l’art contemporain est grandissante. De plus en plus d’artistes ont la volonté d’affirmer leurs convictions, de casser les codes. Les messages que portent les créations artistiques peuvent viser le gouvernement, le marché de l’art, la société de consommation ou les injustices. L’avènement de pratiques dites in situ comme le street art par exemple, replace l’œuvre dans l’espace public et interroge sur la politique de l’œuvre. La question de l’engagement renvoie aux techniques utilisées, à la nature des lieux de production et d’exposition et à l’impact sur le public. Certains artistes ont choisi de défendre une cause, comme l’atteinte à la biodiversité, ou de prendre position contre un régime politique. Les visuels sont forts, ils cherchent à choquer et ne laissent pas indifférent.